Découvrir le Rocky Mountain National Park au Colorado

Arriver au Colorado

De Kansas City, Denver n’est qu’à 9 h de voiture .. 9h de plaine alors comme notre temps nous était compté, c’est en avion que nous avons fait le chemin (1h15) – Histoire de profiter un peu plus de ces quelques jours. A Denver, le paysage est plat quand on arrive du Kansas et pourtant, la ville est déjà à 1600 m d’altitude. L’aéroport n’offre qu’une sensation de plat… nous sommes toujours dans les Grandes Plaines et c’est en regardant vers l’Ouest que tout d’un coup, l’horizon se casse et apparaissent les montagnes .. majestueuses. Ce sont les Rocheuses ou les Rockies.

De là, il ne faut qu’une heure pour gagner le lieu où nous allions passer ces quelques jours : une petite heure et à Estes Park, nous sommes à 2500 m d’altitude, aux portes du fameux : Rocky Mountains National Park.

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Les Rocheuses : the Rocky Mountain National Park

La colonne vertébrale de l’Amérique du Nord ; la chaîne s’étale sur plus de 2700 miles, soit 4350 km du Mexique jusqu’en Alaska. C’est la chaîne montagneuse la plus longue du monde.

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Découvrir le Rocky Mountain National Park au Colorado, tel était notre objectif : l’un des derniers parcs nationaux du Colorado que nous n’avions pas encore visité.

the Rocky Mountain National Park : les chiffres

Dans ce parc, tout est au top, perchés à des hautes altitudes  : au top les montagnes, les routes, le nombre de sommets à plus de 3700 m.

La plus haute montagne affiche fièrement ses 4346 m (14259 ft)  : Long Peak .. elle fait partie des 72 pics du parc perché à plus de 12 000 ft d’altitude (3657 m).

Un tier du parc est au dessus de la “tree line” au dessus des arbres, soit au dessus de 11 400 ft.

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Le parc abrite, l’une des routes les plus hautes des Etats-Unis : le Trail Ridge road qui atteint les 12 183 feet.

Le parc voit passer la ligne de séparation des eaux (Continental Divide) : d’un côté, les eaux s’en vont vers l’Atlantique, de l’autre vers le Pacifique.

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Le Colorado y prend sa source, du côté ouest du parc.

Les Rocheuses ont été datées de plus de 70 millions d’année, mais certains granites affichent leur 1,3 milliards d’années.

the Rocky Mountain National Park : les hommes

Il y a 10 000 ans, les glaciers se sont retirés, autorisant les hommes à venir s’y installer. Les Mountain Ute y arrivèrent il y a de cela 6000 ans. D’autres groupes comme les Cheyenne et les Arapaho vivaient dans les plaines, vivant de la chasse et venaient faire quelques excursions dans les montagnes occasionnellement.

Dans le début du 19ème siècle, les premiers européens arrivèrent : des trappeurs dans un premier temps. Dans les années 1850, les Rockies virent arriver les premiers chercheurs d’or. Un chercheur d’or, Joel Estes et son fils, furent saisi par la beauté du lieu et décidèrent de créer une ville qui porte maintenant leur nom : Estes Park.

Le tourisme commença et pour protéger le lieu, rapidement, il fut décidé de préserver le lieu. Le parc fut créé en 1915. Cette année était donc le centenaire de la création du Rocky Mountain National Park.

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6 Comments

    • oui c’est vraiment fascinant, même pour moi qui aime tellement les Alpes : ça faisait du bien de se retrouver là…

  • When I was a child, my family stayed here several summers. We just love the National Park and Estes Park. A couple years ago, we returned as a family and rented a house for the week – my parents , my sister and her family, and me and my family. It brought all our memories back. I think its the most beautiful mountain park per square mile in the United States. Bear Lake, Flat Top Mountain, and the list goes on and on. Having a coffee at Kind Coffee by the mountain river downtown is also a wonderful memory. I hope you saw some Elk. And, of course, the Stanley Hotel made famous by the Shining. I’m sure you had a wonderful time.

    P.S. we missed the last big flood by one week. It happened about a week after we left.

    Todd.

    • Thank you for your comment, that’s very nice : a lot of people know Estes Park, but a few foreign tourists go there.. Yes we saw some elks and even a bear … I will write about it .. latter .. We had just a great time.. and hiked a lot. Of course we went to the Stanley Hotel. But what surprised us, was to see that there was still some dammaged caused by the big flood. .. and there was some houses built very close the river and still there … I think they were rebuilt after that. Some other houses are built under a lot of very big stones .. I would be scared to live there… but yes, it’s a very nice area and we plan to go back very soon … peraps for Labor Day or Thanks Giving … I would love to see the Rockies in fall with all the colorfull trees

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