Visiter le Nouveau Mexique : 10 endroits à ne pas manquer

Visiter le Nouveau Mexique

Le Nouveau-Mexique : un état aux confins du sud-ouest des Etats-Unis : un état à part ! Souvent laissé de côté, car très désertique, le Nouveau-Mexique ou New Mexico est vraiment à voir. D’une diversité étonnate, le Nouveau Mexique cultive ses paradoxes : un des plus anciens territoires colonisés, il n’est pourtant entré dans l’Union que très tardivement : en 1912, il était le 47ème état de l’Union.

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Une Histoire Riche

L’histoire du Nouveau Mexique est très riche et diffère grandement du reste des Etats-Unis. Le territoire était habité par des Indiens Pueblo. On retrouve de très nombreuses ruines, vestiges de cette époque. Elles datent souvent d’il y a plus de 1000 ans et sont maintenant des lieux de pélerinages pour leurs descendants, les Indiens Pueblo.

Allez un petit trailer ..

Dès 1598, les Espagnols se lancent à la conquête du territoire, réduisant en esclavage et en massacrant allègrement les populations. Ils installent des missions, créent Santa Fe en 1607. Le plus connu, Coronado crée des cités dès 1541. Il remontera même jusqu’au Kansas, à la recherche de la terre de Quivira, persuadé de trouver de l’Or. (J’apprends des choses tous les jours : près de chez moi, se trouve un rue de ce nom-là : Quivira était le nom d’une tribu qui plus tard s’appellera les Witchita qui a donné son nom à une des villes les plus importantes du Kansas)

En 1680, les Pueblo se révoltent et chassent les espagnols. Ceux-ci reviendront en 1698 et rétablieront l’ordre en continuant le massacre. L’histoire du Nouveau Mexique commence donc dans un bain de sang.

Au Nouveau Mexique, on retrouve donc ce double héritage : une culture hispanique très forte, mélée à une culture Native Americaine très présente aussi. Le mélange est plaisant et c’est ce qui donne ce caractère si original à l’Etat. Les principales villes cultivent ce paradoxe. Santa Fe est une ville très libérale, une ville d’artistes et d’intellectuels.

Visiter le Nouveau Mexique : 10 endroits à ne pas manquer

(pour chaque lieu se trouve ou se trouvera un lien vers un article)

Les villes

Santa Fe : Santa Fe, une ville d’artiste, où il fait bon se promener. En hiver, il y fait froid car la ville se situe en altitude. Nous y avons séjourné deux fois. La ville offre un joli centre ville, un quartier des artistes amusant, des musées interessants. Premier article de notre séjour de 2012 :  Notre première fois à Santa Fe et le second article sur notre visite à Santa Fe

Albuquerque : plus au sud, Albuquerque est la plus grande ville de l’état : elle est aussi très réputée pour son festival de Mongolfière qui a lieu tous les ans, en octobre. Le long de la Route 66. Il fait bon se balader dans le Vieux Albuquerque.

Taos et ses environs : notre première fois à Taos, son pueblo, le Rio Grande et ses églises. Une ville plus petite à l’écart, mais au centre de lieux tout autant magnifiques. Dans cet artcile, vous trouverez aussi, notre balade dans la ville, le dernier jour de l’année 2014.

les National Monuments, National Park et autres

Bandelier National Monument

Nous y sommes allés en 2011, après une chute de neige. Un site ancien avec des ruines indiennes, des grottes aménagées. Une belle balade dans le Bandelier National Monument.

Kasha-Katuwe Tent Rocks National Monument

Ca a été notre première balade lors de notre dernier séjour : une merveille à arpenter. Des formations géologiques étonantes. Je n’en dis pas plus : voici l’article sur Tent Rocks National Monument.

Pecos National Monument

Ruines de pueblo. Ou comment aller à la rencontre de ces populations anciennes.

Chaco Culture National Historical Park

Un site magique, classé au Patrimoine Mondial de l’Uniesco : à l’écart des routes, et des foules et pourtant : à voir. Revoir l’article de cet été : Chaco Culture National Historical Park

Petroglyphs National Monument

Juste à la périphérie de Albuquerque. Ce site a été préservé in extremis : il est le témoignage des populations anciennes. Le film du visitor center est très émouvant et retrace le combat des Indiens Pueblo pour conserver leur patrimoine et leur culture.

Fort Union National Monument

A l’écart, plus au nord-est de Santa Fe : pour aller à la découverte de la vie de caserne au temps du Santa Fe Trail.

Aztec National Monument

A l’extrémité nord de l’Etat, juste avant d’arriver au Colorado, Aztec est un site amérindien découvert par hasard. La salle de cérémonie a été restaurée et sert encore de lieu de cérémonie pour les tribus Ute et Hopis. A découvrir sur cet article, parlant de Aztec mais aussi d’une réalité moins réjouissante.

Bisti Badlands Wilderness Area

Des paysages de fins du monde, à l’écart de tout, les Bitsi badlands offrent une série de paysages hallucinants. Il est classé National Wilderness.

Les autres sites

Sur la route de Santa Fe à Albuquerque

Turquoise trail

Il y faisait très froid quand nous y sommes passés, alors, nous n’avons pas vraiment fait d’étape. Mais le lieu vaut le déplacement : les villages traversés sont à part, repris et repensé par des Hippies pour certains. Notre route le long du Turquoise trail.

 

Sur la Route de Santa Fe à Taos

Chimayo

S’y arrêter un petit moment sans se laisser prendre par une drôle de ferveur qui s’en dégage. L’endroit est mignon mais mets mal à l’aise …

Au nord de Taos

Le Pueblo de Taos

Situé au nord de la ville de Taos. A ne pas manquer ..

Le Rio Grande au nord de Taos

C’est un endroit spéctaculaire et vertigineux, situé au nord de Taos.

et plus loin Shiprock

Au passage dans le Nord-ouest de l’état, vous ne manquerez pas de voir le Shiprock : la ville du même nom est la capitale de la Nation Navajo.

Santa Fe Trail

Il partait de Kansas City, et traversait tout le Kansas pour arriver par le Nord-Est de l’Etat. Il emmenait les migrants qui rêvaient d’un ailleurs. Ce chemin témoigne encore de son histoire et vous le retrouvez tout au long de ces  miles. Je vous en avais déjà fait un court résumé par ici : partie 1 et partie 2 et surtout, je vous ai décrit notre retour le long de cette route, début janvier : L’épreuve du Santa Fe Trail

 et la Route 66

La Route 66 passait à travers le New Mexico, au niveau de la nouvelle autoroute la 40. On retrouve un peu partout des vestiges de la route. Certaines petites villes cultivent cet héritage, d’autre ne font que la mentionner. Une partie faisait un détour par Santa Fe, dans une version originale de la Route. Mais c’est surtout à Albuquerque, que nous l’avons sentie. Elle parcourt d’est en ouest tout le sud de la ville.

 

et ce que je n’ai pas vu mais mérite peut-être le détour :

White Sands National Monument : des dunes de sable blanc éblouissantes

White Sands National Monument - Shutterstock
White Sands National Monument – Shutterstock

Carsbad Caverne National Park : dans un coin qui semble prometteur .. à explorer une prochaine fois..

Voilà, cet article vous a plu, vous connaissez d’autres endroits du Nouveau Mexique intéressants, n’hésitez pas à partagez-le ..


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19 Comments

    • Oui, il faut y aller .. c’est bizare que de Californie, on ne pense pas à y aller, mais il est vrai qu’il y a l’Arizona avant et l’Utah .. par contre de notre côté, c’est assez accessible .. enfin, 12h de voiture quand même …

  • C’est vrai que ce n’est pas l’État le plus connu & / ou visité, mais avec Breaking Bad, le tourisme a du s’envoler un peu depuis quelques années non?

    • oui et il y a High School musical qui se passe aussi à Albuquerque.. oui, ça a peut-etre amené du monde … il y a d’autres choses aussi ..

  • La ville de Truth or Consequences… Vs en avez entendu parler ? Si pas, regardez l’origine du nom (de la ville)

    White Sands … Superbe, mais déjà 30c la premiere semaine de mars… Dur…
    Carlsbad et Guadalupe qqes kms plus loin valent également le détour !

  • Bonjour de Grenoble, Isabelle.
    Merci pour tes photos. De notre trip de l’été dernier, nous avons trouvé White Sands : magique ! Surtout lorsqu’on les découvre au coucher du soleil, entourés par des orages aux 4 coins, un vrai feu d’artifice ! Nous nous devions d’y retourner une 2e soirée même si ce n’était pas prévu dans notre planning. Sans mentionner les descentes en luge en fin de matinée sous une soleil de plomb qui n’arrêtait pas les enfants.
    Carlsbad : grottes impressionnantes par leur majestuosité. La sortie des chauve-souris fut un moment hors temps dans un silence quasi absolu uniquement perturbé par des battements d’ailes.
    Et notre coup de coeur off the beaten path : Cloudcroft et la région de Ruidoso.
    Pour nous, le Nouveau Mexique a un air de Californie, low profile que l’on a adoré.

    • Merci Nathalie .. oui, ça a l’air sympa le sud .. pour notre prochaine fois : nous aimons tellement cet état que nous avons découvert finalement après notre séjour en Californie.. et en fait, lors de notre premier séjour, en décembre 2011, nous avions hésité (avec Aude) à aller au White sand, mais finalement, nous avions préféré monter vers le nord pour voir celles du Colorado (Great Sand Dune) car cela nous rapprochait pour notre retour vers Kansas City

    • Paillard, c’est Nathalie .. une ancienne de Californie : oui, c’était un très bon complément car je ne connais pas cet endroit ..

  • Super utile, merci ! Avec mon copain, on souhaite faire un gros road trip l’an prochain aux US, et on avait prévu le Nouveau Mexique. Voici de bonnes pistes pour nous aider dans nos choix d’itinéraires !
    By the way, j’adore le carnet “Visiting the 50 states”, est-il fait maison, ou l’as-tu acheté ?
    (Je suis une fan super de ton blog, même si je ne poste que 3 mois après avoir commencé te lire ;-D)

    • Merci j’adore savoir que j’ai des super fans.. donc pour le carnet, non, je l’ai acheté chez Word Market, mais la dernière fois quand j’y suis allée, ils n’en avaient plus ..

      • Merci pour l’information pour le carnet. J’ai été voir sur leur site, et en effet, il n’a pas l’air d’en rester… Tant pis je vais surveiller au cas où !
        (je viens de me rendre compte que mon français a pâti de mon séjour au Québec, “une fane super de ton blog”… oulà ! bon aller, je cours remettre le nez dans mon Bescherelle)

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