Visiter les parcs nationaux américains avec les enfants

Aux Etats-Unis, c’est le royaume des enfants sages ou pas sages et donc tout est prévu pour les occuper, mais aussi les éduquer.
Visiter un parc national peut être très distrayant pour un enfant.
A l’entrée du parc, au guichet, en échange de votre paiement ou après avoir montré votre carte annuelle*, vous recevez en général deux brochures : un dépliant expliquant la géologie, l’histoire, la faune, ou la flore du parc, l’autre éditée plusieurs fois par an, expliquant, les conditions climatiques et donnant des conseils de balades et autres infos plus pratiques.

La première chose à faire est de foncer au Visitor center, pour aller s’enquérir de renseignements plus précis, voir les programmes de Ranger (visites guidées sur un sujet), visiter le petit musée. .. et pour aussi aller chercher le Junior ranger program.

C’est un petit carnet, livre ou cahier à faire remplir à votre enfant. Il y en aura pour différentes classes d’âge. Il est gratuit (dans la plupart des parcs) ou payant dans les plus grands parcs comme au Grand Canyon ou à Yellowstone. Et il est demandé à l’enfant de le compléter, des petits exercices sont à faire… il y a parfois des jeux de pistes, l’enfant doit parfois assister à une conférence, voir un film, suivre un ranger.. bref .. ça prend la journée et ils adorent…

Une fois que tout est fini, que tout est rempli ou presque, il faut retourner au Visitor Center, montrer son “booklet” au Ranger … qui si il approuve (dans 99,9% des fois), leur fera prêter serment : un serment  à la scout et à l’américaine :

“I, (fill in name), am proud to be a National Park Service Junior Ranger. I promise to appreciate, respect, and protect all national parks. I also promise to continue learning about the landscape, plants, animals and history of these special places. I will share what I learn with my friends and family.”
Je vous rappelle qu’un enfant américain est habitué à ce genre d’exercices puisqu’il le fait tous les matins : cela s’appelle le pledge of allegiance :
I pledge allegiance to the Flag and the Republic for which it stands, one nation under God, indivisible, with liberty and justice for all

 

et la récompense vient ensuite, des mains du ranger :

et vous pouvez ensuite les collectionner et les exposer fièrement …

Ah zut, l’étoile de sherif, c’était un autre programme…

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