Préparer son voyage aux Etats-Unis : les étapes de base

Partir à l’aventure lors d’un voyage aux Etats-Unis ne s’invente pas. Mais il reste quand même facile de préparer son voyage aux Etats-Unis, soi-même et de le faire à son image. J’aime bien donner mes conseils issus de mon expérience de grande voyageuse : je vous ai déjà écrit plusieurs articles sur ce thème-là mais je voulais revenir sur les basiques pour compléter. J’ai déjà à plusieurs reprises, donné quelques conseils génériques plus basés sur mon expérience et sur des petits détails qui n’apparaissent pas dans les guides touristiques. Aujourd’hui, je reviens sur la base et ces questions que vous devrez vous poser avant même d’acheter votre billet d’avion.

diversité des paysages américains

Les premières questions à se poser pour préparer son voyage aux Etats-Unis

Où partir ?

Il y a là deux questions à se poser : où voulez vous aller en fonction de vos goûts : êtes vous plutôt ville ou paysages ? Plutôt mer ou montagnes ? Visiter New-York, ce n’est pas visiter San Francisco. Mais aussi, aller se balader dans les canyons de l’Ouest ce n’est pas la même chose que d’aller admirer les chutes du Niagara. Cela dépend alors de vos goûts mais il est aussi essentiel de prendre en compte les conditions météorologiques de la saison.

Ce qui m’amène à la question suivante :

Quand partir ?

Aux Etats-Unis, les conditions météorologiques peuvent être extrêmes. Très chaud en été et ultra froid en hiver. Pour un même endroit, les conditions varient de façon extrême. Oui, j’ai eu un -18°C à Bryce Canyon un 31 décembre, mais j’ai aussi eu un bon 35°C au même endroit en plein été. Il faut être équipé mais aussi être prêt à supporter les conditions. Pour l’hiver, heureusement j’avais prévu les gros pulls mais je n’avais pas idée qu’il ferait si froid. J’avais alors vu de nombreux touristes incapables de faire plus de 10 pas en dehors de leur voiture, tant le froid était intense. De même, l’été, n’est pas toujours la période la plus propice à un voyage. En cet été 2017, des records de températures ont été battus : 124°F à Death Valley pendant plusieurs jours … 124 cela fait du 51°C. A Las Vegas, c’est à peu près pareil, sauf que les galeries des hôtels et Casino sont climatisées. Personnellement, c’est au printemps que j’ai visitée Death Valley et j’ai pu profiter du site et surtout faire des petites balades dans les fonds de vallées.

Il faut aussi que vous preniez en compte les jours fériés américains pour éviter de se retrouver dans le flux des vacances américaines comme le 4 juillet, le Memorial Day (fin mai), Thanks Giving (fin novembre) ou le Labor Day (début septembre).

Combien coûte un voyage aux Etats-Unis ?

Alors voyons voir : il faudra un billet d’avion et là les prix diffèrent d’un endroit à l’autre tout comme un moment à l’autre. New-York semble être la destination la moins chère. Quant à mon petit chez moi à Kansas City, c’est plus du double qu’il faudra compter, faute de vols directs. Dans ce chapitre, je ne peux pas vous donner des chiffres précis tant les prix varient en fonction du moment, de la compagnie, des recherches que vous ferez. N’hésitez pas à prendre du temps pour trouver les meilleurs qualité-prix.

Ensuite, il faudra penser à intégrer dans son budget, les dépenses suivantes :

  • un voiture de location : à partir de 25$ par jour en fonction des modèles mais aussi en fonction de l’endroit où vous la prenez.
  • l’essence : en ce moment, le prix du gallon d’essence varie entre 2 et 3,50$ . Un gallon d’essence c’est 3,8 litres).
préparer son voyage aux Etats-Unis
Carte des prix de l’essence (août 2017) – en cliquant sur l’image, vous pouvez télécharger l’app pour connaître le prix du carburant lors de votre voyage.
  • l’hébergement : il peut être peu onéreux dans les campagnes mais dépasser les 200$ dans les grandes villes, notamment à New-York ou San Francisco.
  • La nourriture : à vous de voir mais en roadtrip aux USA, acheter un pique-nique ne revient pas trop cher. Il est aussi possible de manger pour moins de 10$ par personne dans certains fast-foods. Je vous donne plein de conseils dans l’article : Bien manger en roadtrip. Au restaurant, il faudra bien intégrer que le TIP et les taxes ne sont pas inclus dans le prix de départ.
  • Les activités sur place : cela dépendra de ce que vous avez planifié de faire : les musées à Washington DC sont gratuits mais dans certaines villes, il sera judicieux de prendre des CityPASS – Coupe file à New-York ou à San Francisco.
  • le pass pour les parcs nationaux : si vous visitez plusieurs parcs nationaux, pour 80$, vous pouvez avoir un multi entry pass : ainsi tous les monuments ou parcs fédéraux seront gratuits avec ce pass : attention, il n’est pas valable dans les States Parcs, ni dans les parcs tribaux comme Monument Valley. Ne le revendez pas en revenant : il sert à entretenir les parcs nationaux pour le bien de tous. Le  budget des parcs nationaux est abaissé d’années en année et ils manquent cruellement d’aide. Vous pouvez l’acheter lors de votre premier passage dans un parc national, à l’entrée.
  • Le shopping : je sais que c’est toujours une attraction : les outlets sont une vraie mine d’or. Un conseil pour faire encore plus de bonnes affaires, n’hésitez pas à chercher sur internet les sites de ces outlets : elles offrent parfois en plus des coupons de réduction : avoir 20% en moins grâce à un simple coupon est toujours le bienvenu. Et puis, qui n’a pas envie d’une paire de Converse, d’un nouveau Levis ou d’un polo Hilfiger ?
  • Les taxes : et oui, il faut prendre en compte que les prix quand vous faites du shopping n’incluent pas les taxes et celles-ci varient en fonction des états et des counties (elles sont entre 5 et 10%). En Californie, la nourriture de base n’est pas taxée.. Elles sont parfois inexistantes comme en Oregon.
  • Les TIPS ou les pourboires : aux Etats-Unis, c’est la culture du TIP : vous donnez un billet à celui qui porte vos valise, mais vous devez aussi verser entre 15 et 20% à votre coiffeur ou au restaurant. A vos calculs alors : le chiffre pourra varier en fonction de votre satisfaction.
  • L’assurance santé : ne partez pas sans avoir vérifié que votre assurance personnelle (mutuelle) peut vous prendre en charge en cas de pépin. Si vous avez des doutes, je vous propose aussi de demander un devis gratuit à notre partenaire AzurExpat, spécialiste dans les assurances Santé à l’étranger en vacances ou en expatriation. Pour en savoir plus sur la question santé et ne pas louper son séjour, pour un rhume, une sinusite ou une gastro, je ne peux que vous conseiller mon guide :
Guide Santé et Voyages aux Etats-Unis
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La durée de votre séjour

Cela sera en fonction de vos disponibilités et votre budget. Mais il faudra surtout que vous adaptiez votre temps à ce que vous voulez voir ou inversement. Comptez bien aussi sur le décalage horaire pour s’acclimater à l’allée.

Quand se préparer ?

Certaines destinations sont très courues et il peut être difficile de trouver à se loger à certains moments de l’année. Il est sûr que s’y prendre au dernier moment n’est pas toujours le mieux. Certains lieux très prisés sont donc pris d’assaut et il faut s’y prendre un an à l’avance. Les prix aussi varieront. Si vous préparez votre voyage au dernier moment, il est possible que cela soit plus difficile.

Dans un prochain article, je vous donnerai les clés pour préparer votre voyage à l’aide d’une check-list. En attendant, je vous invite à venir vous inscrire pour un webinaire gratuit sur le thème du voyage : voir ci-dessous.


Voilà, vous pouvez commencer à vous préparer. Pour en savoir plus, je vous invite à me rejoindre pour un webinaire gratuit le

le mercredi 16 août

à 20h, heure française

Les 5 clés pour réussir son roadtrip aux Etats-Unis

pour éviter les erreurs classiques

Réussir son voyage aux Etats-Unis

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