Sur les routes de Californie – 5 Scenic roads à ne pas manquer

Adeptes du roadtrip, la Californie est certainement un des plus beaux états et un des plus convoités des Etats-Unis. Voici 5 routes à considérer lorsque vous partez à l’assaut de l’Ouest des Etats-Unis. Mais attention, les distances sont énormes, alors n’en faites pas trop, mais laissez vous porter par les paysages qui défilent devant vous. Je suis retombée par hasard, sur un livre très sympa aujourd’hui, ce qui m’a donné l’idée de vous parler de ces routes de Californie. Pour se loger, il sera facile de trouver un hôtel ou un Bed & Breakfast, ce n’est pas ce qui manque en Californie.

 

 

1-La 1 : la route le long des côtes pacifiques

En partant de Mendocino, au nord de la Californie et en descendant le long des côtes jusqu’à Moroo bay, les paysages des côtes Pacifiques sont d’une grande beauté. La route est longue, et il faudra en fait, plusieurs jours pour la faire en partie. Autour et au sud de San Francisco, elle retient plus mon attention. De Point Reyes au Marin Headlands juste de l’autre côté du pont, elle offre des panoramas époustouflants sur ces paysages de côtes puis sur la ville, elle-même.

San Francisco reste bien sûr une étape de choix et à inclure absolument dans son périple. (voire le descriptif ci-dessous de la 49-Miles-drive).

Plus au sud, de San Francisco, à Half-Moon Bay puis, Santa Cruz, jusqu’à Monterey et Carmel, elle offre une diversité, entre falaise, colline et petites villes où il fait bon s’attarder. Entre Monterey et Carmel, la 17-Mile Drive est un détour à faire absolument.

Puis elle file plus au sud, longe Big Sur pour arriver sur des paysages moins torturés, vers Moro Bay. Ensuite, pour atteindre Santa Barbara, la route se détache de la côte et s’enfonce dans les terres.

2-A San Francisco, la 49-Miles Drive

C’est une route de 49 miles qui parcourt San Francisco et passe par des endroits clés comme l’Embarcadero, Union Square, Chinatown, Twin Peaks… Si à elle seule, elle ne passe pas par toutes les attractions de San Francisco, elle en donne un bel aperçu. Dans un autre article, je vous parlais de toutes les balades que l’on pouvait faire à pied, à vélo, en bateau ou en cable car dans la ville (lien ici).

3-La Tioga Road

Elle n’est pas très longue, mais reste un must-do en Californie. Cette route part de l’ouest du Parc National de Yosemite, jusqu’à sa sortie est par le Tioga Pass, situé à quelques 3000 m d’altitude, puis elle redescend de l’autre côté  sur l’est à Lee Vining et le magnifique Mono Lake. D’ailleurs, si vous passez par-là, il ne faudra pas manquer de pousser jusqu’à Bodie, la ville fantôme du Golden Rush de 1849.

 

4-La route des volcans

Moins connue, dans le nord de la Californie, la route des volcans est étonnante. Elle se situe dans un coin extrêmement reculé de la Californie. En partant de Lassen National Park, elle continue vers le nord, passe vers le Mt Shasta, et se termine par le Lava Beds National Monument. On y découvre des terrains volcaniques divers. Le Mount Shasta culmine à plus de 3700 m d’altitude. La région est tellement sauvage et reculée, que nous avions eu du mal la première fois à nous repérer sur les cartes qui étaient légèrement fausses.

 

5- De L.A. à Las Vegas, la route à travers Joshua Tree National Park et Mojave National Preserve

Au départ de Palm Spring, se trouve le Joshua Tree National Park, un petit parc national, souvent laissé de côté mais pourtant un bijou pour qui sait s’y arrêter et prendre le temps de s’y balader. En le traversant, on arrive sur la ville du nom de 29 Palms, qui abrite une base de Marins. En remontant vers le nord à travers des paysages désertiques, on accède en traversant la I-40, à Mojave National Preserve que l’on peut traverser pour aller jusqu’à Las Vegas. Les Kelso Dunes sont les 3èmes plus hautes dunes des Etats-Unis. Elles possèdent une particularité que nous avons testée : quand le sable s’écoule, un son est émis. Le résultat est assez incroyable.

 

Bien sûr, la Californie ne se limite pas à ces 5 routes, et il en reste beaucoup à explorer comme la traversée de la Vallée de la Mort, la Route du Lake Tahoe, la route du Sequoias National Park etc..

Dans ces articles retrouvez plus de détails sur ces différents lieux :

 

 


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