10 lieux et plus, à voir absolument autour de San Francisco

Des amis m’ont demandé de leur faire un petit topo de ce qu’il faut à voir autour de San Francisco. Cela me fait replonger dans de merveilleux souvenirs. Alors voici, ma réponse à travers une lettre : voici les 10 lieux et plus à voir autour de San Francisco.

Un fois avoir passé plusieurs jours à San Francisco dont je te parlerai une autre fois, tu pourras filer vers le nord : il te faudra passer par le Golden Gate Bridge.
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1-Autour de San Francisco :  Sausalito, Marins Head Lands et Point Bonita

Tu pourras aller passer la soirée à Sausalito pour admirer le coucher de soleil sur San Francisco, tu pourras au passage emprunter le tunnel sur la gauche et aller te perdre dans les Marins Head Lands et passer de l’autre côté, pour admirer le Golden Gate ou alors, pousser plus au nord pour aller admirer Point Bonita.
autour de San Francisco
Le mieux c’est de profiter de ton après-midi, pour découvrir les Séquoias géants (qui sont en fait des redwoods) de Muir Woods, explorer le magnifique village balnéaire de Sausalito avec un guide pro, et rester pour admirer le coucher de Soleil. Pour cela rien de plus simple que de réserver son excursion en ligne*, un guide peut même vous prendre en charge depuis votre hôtel le matin.
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2-Autour de San Francisco : Mont Tamalpais

Si tu as du courage, il y a une belle balade à faire : monter sur le Mont Tamalpais : grimper au sommet peut se faire en quelques heures ou alors juste si tu vas jusqu’au bout de la route, une simple balade de 10 minutes te mènera au sommet où tu pourras admirer la plus haute vue de San Francisco.
autour de San Francisco
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3-Autour de San Francisco : Muir Wood National Monument

Tu pourras aussi aller admirer les Redwoods (arbres géants) de Muir Wood National Monument et apprendre où avait été signé l’accord sur la Société des Nations, l’ancêtre de l’ONU.
autour de San Francisco
Au nord de San Francisco, tu peux y passer un moment, en faisant une excursion d’une demi-journée à Muir Woods – Au départ de San Francisco*
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4-Autour de San Francisco : Point Reyes et Sonoma Valley

Tu pourras pousser jusqu’à Point Reyes, un Natural Sea Shore, avec une magnifique vue sur l’Océan en étant allé déguster un peu de vin, au passage, dans la Sonoma Valley dans une bonne Winnery… Cela ajoute une autre touche sympathique au séjour.

Un package très complet* te permettra d’être emmené depuis votre hôtel avec un guide professionnel qui vous emmène découvrir Napa Valley et Sonoma Valley,  visiter les caves viticoles (dégustation incluse pour certaines).

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autour de San Francisco : en repassant vers le sud, 3 routes

Si tu veux perdre ton temps dans les bouchons, tu pourras prendre la mythique 101 (appelée : one O one) qui traverse la Silicon Valley,
  • aller te perdre dans Palo Alto pour admirer Stanford et
  • repiquer sur Page Mile pour gagner la Sky Line tout en haut, pour redescendre via les Santa Cruz Montains vers la côte .. mais la route serpente et le trajet est assurément plus long.
Mais tu pourras aussi opter pour la 280 (Two eighty) plus à l’écart, elle passe entre les collines verdoyantes et la Baie plus peuplée. Au passage, n’oublie pas de t’arrêter à Filoli, cette magnifique demeure au jardin si fleuri. Tu pourras alors prendre la direction de Half Moon Bay (la 92) pour aller prendre la 1 (ONE) qui descend le long de l’Océan. C’est assurément la plus belle des routes.
autour de San Francisco

5-Autour de San Francisco : le long de la route One

Tu pourras faire un stop à Half Moon Baie ou à Ano Nuovo State Park. La plage y est belle avec des falaises pour la seconde et parfois (cela dépend de la saison), des Lions de mer viennent s’y prélasser.
Juste avant Santa Cruz, tu pourras aller faire au choix, un tour dans collines ou au bord des falaises du Wilder Ranch State Park.

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6-Autour de San Francisco : Santa Cruz

Santa Cruz : la rue principale est à voir pour l’ambiance qui s’en dégage, mais il ne faudra pas délaisser la promenade qui file vers le Natural Bridge State Bridge. La promenade surplombe de magnifiques falaises, où tu apercevras des surfeurs et parfois même des dauphins. Elle est bordée de maisons sympas voire surprenantes. Ensuite, toute la baie de Monterey offre des endroits magnifiques avec des kilomètres de plage que tu pourras fouler pied nus dans les vagues du froid Océan (Sea Cliff, Salinas …).
autour de San Francisco
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7-Autour de San Francisco : Monterey

Plus au sud, dans la baie qui porte le même nom, se trouve Monterey. Monterey a été immortalisé par Steinbeck. La rue principale y est plaisante : elle était le siège d’anciennes sardineries, mais depuis elle a été rénovée. Au bout de la rue, se trouve le très célèbre aquarium : il est magnifique, mais, si tu en connais déjà d’autres, passe ton chemin, surtout si il fait beau. Ce qui vaut le coup à Monterey, c’est d’aller marcher sur la promenade (rien à voir avec Santa Cruz) ou d’aller voir les baleines à partir du Fisherman’s warf.
autour de San Francisco
autour de San Francisco

Le must pour découvrir la ville, un tour complet avec un guide professionnel*, un déjeuner sur place et la visite de l’aquarium. Tu pourras réserver cela en ligne, avec même la prise en charge à l’hôtel pour seulement 80 €.

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8-Autour de San Francisco : la 17-Miles-Drives

De là, il ne faudra pas manquer d’aller prendre la 17-Miles-Drive : une route magnifique bordée de maisons de milliardaires mais avec des vues tellement belles sur l’Océan.
autour de San Francisco

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9-Autour de San Francisco : Carmel

Carmel : Ah ! Carmel : un petit village dont Clint Eastwood a été le maire. C’est très kitch, mais on s’y sent tellement bien. Au bout de la rue principale se trouve la plage et l’opposé, la mission… Il y règne une ambiance inexplicable de calme et de luxe. Les galeries s’intercalent avec les magasins de souvenirs, mais quel plaisir de s’y balader.

autour de San Francisco

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10-Autour de San Francisco : Point Lobos State Park

Et juste avant de quitter définitivement cette région, tu pourras terminer ta « Journey » (voyage en anglais) à Point Lobos State Park. La terre rencontre la mer. On y trouve des cyprès millénaires qui malheureusement se meurent. On y voit au loin l’île aux oiseaux. La balade qui longe la côte est tout juste à couper le souffle.
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Si tu as encore le temps et que tu veux continuer ton chemin, je te donne rendez-vous dans un prochain message pour te parler de la côte que je connais : de Carmel à Santa Barbara.
 
Détail pratique : l’arrivée se fait à l’aéroport de San Francisco. Il existe deux autres aéroports Oakland (situé dans l’autre côté de la Baie) et San José (situé au sud de la Baie).
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